Вымирание мамонтов связали с ростом влажности

22 октября 2021, 13:28 | Технологии  | Оригинал статьи
фото с Зеркало недели
Размер текста:

Группа ученых под руководством Эске Виллерслева из Кембриджского университета заявила о том, что мамонтов и другую мегафауну погубили не люди, которые начали охотиться на них. По словам исследователей, причиной вымирания животных стало потепление климата и рост влажности, сообщает N+1.

На протяжении тысяч лет в Арктике жили крупные травоядные: шерстистые мамонты, носороги, степные бизоны и дикие лошади. Почти все они вымерли около 12 тысяч лет назад, но популяция мамонтов существовала на острове Врангеля еще четыре тысячи лет назад. Наиболее популярная гипотеза говорит о том, что мегафауна исчезла из-за людей, которые охотились на нее. Другая же гипотеза предполагает, что представители мегафауны исчезли из-за климатических изменений.

В ходе нового исследования ученые решили проверить, как арктические экосистемы менялись на рубеже плейстоцена и голоцена. Исследователи собрали 535 образцов рыхлой многолетней мерзлоты и озерных отложений из 74 точек по всей Арктике, от Скандинавии и Сибири до Аляски и Гренландии. Они соответствуют временному диапазону от 50 тысяч лет назад до современности. Затем из этих образцов выделили экзогенную ДНК и провели метагеномный анализ, чтобы выяснить, каким организмам она принадлежала.

На основании этих данных исследователи реконструировали растительный покров разных участков Арктики за последние 50 тысяч лет. В начале этого периода регион был покрыт мозаикой из кустарников, разнотравья и злаков. Сосны и ели встречались редко, а лиственницы вовсе отсутствовали, что указывало на дефицит осадков и низкие температуры. В целом, граница древесной и водной растительности проходила гораздо южнее, чем сейчас.

Начиная с 50 тысяч лет назад разнообразие арктической флоры постепенно увеличивалось и достигло пика примерно 26,5 тысячи лет назал, к началу максимума последнего оледенения. Тогда во многих точках климат стал самым сухим и холодным за весь исследованный период, из-за чего травянистые растения стали куда менее разнообразными. Но и потепление, которое началось после максимума, не пошло на пользу растениям. До и во время максимума последнего оледенения большую часть Северной Евразии и севера Северной Америки покрывала однородная мамонтовая степь, то с потеплением климата растительность на разных участках стала развиваться разными путями. В Северо-Западной и Центральной Сибири мамонтовая степь продержалась дольше всего.

Ученые воспользовались аналогичной методикой для воссоздания фауны мамонтовой степи. Многие животные, населявшие этот регион, соседствовали друг с другом, а вот генетические свидетельства присутствия людей в Арктике остаются редкими вплоть до четырех тысяч лет назад. Исследователи считают, что это опровергает теорию о том, что древние люди мигрировали за стадами мегафауны и охотились на ее представителей.

Дополнительный анализ показал, что на участках с обильными осадками и большим количеством влаголюбивых растений было меньше крупных и мелких травоядных. Вероятно, именно влажность была главным фактором, определявшим распределение арктической мегафауны. Это неудивительно, ведь глубокий снежный покров зимой сильно затрудняет травоядным доступ к пище. Напротив, в сухих условиях, которые были характерны для мамонтовой степи, снега выпадало немного — а значит, животные легко могли добраться до скрытой под ним растительности. Виллерслев и его соавторы предполагают, что именно изменения климата, сделавшие Арктику более влажной, погубили местную мегафауну.



Подписывайтесь на наш Telegram-канал с новостями технологий и культуры.

[see_also]

Американский стартап планирует «воскресить» мамонтов в течение нескольких лет

[/see_also]

Ранее ученые из Стокгольмского университета секвенировали ДНК 14 шерстистых носорогов и выяснили, почему вымерли эти животные.  Считалось, крупные животные древности вымерли из-за распространения людей и их охотничьего образа жизни, но теперь оказалось, что это не так.




Теги:
Добавить комментарий
:D :lol: :-) ;-) 8) :-| :-* :oops: :sad: :cry: :o :-? :-x :eek: :zzz :P :roll: :sigh:
 Введите верный ответ